Ne le 8 juin 1970, Patrick Mouratoglou a ete l’un des meilleurs joueurs de tennis francais entre 11 et 16 annees.

Ne le 8 juin 1970, Patrick Mouratoglou a ete l’un des meilleurs joueurs de tennis francais entre 11 et 16 annees.

Mais il ne passera jamais professionnel. Apres des etudes de commerce, il renoue avec le tennis, devient coach et cree sa propre academie en 1996. Aujourd’hui, il dirige l’une des ecoles les plus reputees au monde et entraine personnellement tous ses joueurs en collaboration avec ses adjoints. Cela a egalement cree une societe de management sportif qui gere les interets de nombreux joueurs, un club sportif et un site internet grand public specialise au tennis.

Pourquoi avoir cree une telle ecole ?

J’ai ete moi-meme joueur de tennis, dans les meilleurs Francais entre 11 et 16 annees. Et j’ai vecu une frustration en tant que joueur car je n’ai jamais pu aller au bout ma passion. Alors, j’avais envie de vivre le tennis autrement. J’habite devenu coach et j’ai eu l’idee de monter une academie. Il me semblait que l’ensemble des academies au monde fonctionnaient via le aussi modele. Un modele qui avait fait ses preuves mais j’avais d’autres idees de l’entrainement.

En quoi consistaient ces idees ?

Le tennis reste un milieu qui fonctionne d’apres votre mode de pensee : quand un quidam fait quelque chose, tout le monde le copie. Et on voit environ 30 annees, l’Americain Nick Bolletieri a monte une academie en Floride, avec 1 modele qui a fait de nombreuses resultats et tout le monde l’a copie. Son modele etait base dans du volume. Cela avait un nombre de joueurs tres important. Cela les soumettait a votre entrainement unique, tres Complique, ainsi, il en sortait quelques-uns. Meme les federations ont copie son modele. C’etait la reference. Je pense que votre n’etait jamais tellement le modele qui etait qualitatif, mais c’etait surtout lui : sa propre personnalite, sa facon de bosser au milieu des joueurs. Mon option est a l’inverse de celle-la. J’etais persuade qu’en prenant peu de joueurs, en les choisissant bien et en s’en occupant beaucoup, on pouvait avoir des resultats exceptionnels. Et quand j’habite arrive dans la profession depuis 10 ans, n’importe qui a evoque : “C’est impossible, ton modele ne fonctionnera pas, on ne peut jamais faire du sur-mesure au tennis”. J’etais convaincu du contraire.

Claque que Marcos Baghdatis arrive en finale de l’Open d’Australie vous a-t-il soulage ? Ca validait ce methode ?

Oui, ca m’a rassure. Non nullement parce que j’avais des doutes. Honnetement, j’etais sur que ca allait fonctionner. Mais c’est effectivement un job difficile. Vous devez etre patient, ca te prend des annees de former un joueur. Marcos a ete demande a l’Academie a 13 ans, il a fait une finale de Grand Chelem a 21 ans ! Donc

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c’est long. On voit des periodes difficiles, comme concernant tout le monde. Di?s que je suis arrive dans le tennis, personne ne croyait a ce que je faisais. Apres le parcours de Marcos a Melbourne, j’ai ete agrebale de montrer a toutes les chefs d’entreprise que ca marchait. J’ai montre qu’une autre voie est interessante. Et beaucoup d’endroits copient ce systeme-la maintenant. Comme quoi il n’etait gui?re si mauvais que ca !

Combien de joueurs formez-vous actuellement a l’Academie ?

On voit 15 eleves. Mais en fera, j’ai 20 places. Je n’en desire nullement plus parce que j’ai envie pouvoir m’occuper correctement de n’importe qui. Mes 20 places concernent l’ensemble des categories d’age, filles et garcons confondus.

Vous avez de nombreuses demandes. Comment recrutez-vous ces eleves ?

Environ 1 000 joueurs par an demandent a venir ici. Certains viennent faire des semaines d’essai i  l’occasion desquels je peux les detecter et les integrer a l’Academie. ou pas. Qu’est votre que je regarde ? Tout un tas de trucs. Je regarde surtout l’etat d’esprit, qui est essentiel parce que c’est ca qui fera la difference a tres bas niveau. Il existe de nombreuses joueurs qui jouent tres beaucoup au tennis mais des champions, il y en a peu ! C’est vraiment une question de personne, de personnalite. Le tennis est un mode d’expression, tel la musique. On a besoin du physique, une technique pour s’exprimer mais on amene surtout sa personnalite sur le court, et c’est ca qui fait la difference. J’essaie de sentir qui sont ces gens, de deceler leur determination. Je regarde comment ils se comportent en situation de crise, ce qu’ils ont comme ressources.

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